Pope Francis names Father Gary Janak as new auxiliary bishop of San Antonio

Pope Francis has named Father Gary Janak, vicar general and chancellor of the Diocese of Victoria, as well as rector of The Cathedral of Our Lady of Victory in Victoria, as auxiliary bishop of the Archdiocese of San Antonio.


The appointment was publicized in Washington on February 15 by Archbishop Christophe Pierre, apostolic nuncio to the United States. “I wish to thank the Holy Father for his generosity in appointing a second auxiliary bishop to us. The pope and the nuncio both appreciate and recognize the rapid growth taking place in this part of south-central Texas, and the state as a whole,” said Archbishop Gustavo García-Siller. “Just last week I formally proclaimed the establishment of St. José Sánchez del Rio Church on the city’s north side. This is the second new parish we have established in the past three years, and we are in need of several new churches in our area to accommodate the increasing numbers of people moving here.”

Father Janak was born in El Campo on March 22, 1962, living for six years in Eagle Lake before moving to Palacios, which is his hometown. He was the third of four children born to Josephat “Joe” and Rose Marie Janak. His father died of brain cancer in 1998.

Father Janak says his Czech heritage has provided a great grounding force for him, in terms of his faith and the call to be connected to God, family, and service to God’s Church.

He was raised in Palacios, a multi-lingual and multi-ethnic community, and graduated in 1980 from Palacios High School. He then attended Wharton County Junior College for one year before transferring to the University of Texas. In 1982, he entered Immaculate Heart of Mary Seminary in Santa Fe, N.M., as one of the first five seminarians for the newly formed Diocese of Victoria. In 1983 he received his bachelor’s degree in History and began his theological formation at Assumption Seminary in 1984. He later obtained his Master of Divinity Degree from Oblate School of Theology in 1998.

Father Janak was ordained a priest for the Diocese of Victoria on May 14, 1988. He later earned his Licentiate in Canonical Jurisprudence (JCL) from The Catholic University of America in Washington, D.C., in 1995; his master’s degree in Counseling from the University of Victoria-Houston in 1997, and has been licensed by the state of Texas as a professional counselor supervisor since 2000.

His pastoral experience in the Victoria Diocese includes assignments as parochial vicar of The Cathedral of Our Lady of Victory from 1988 to 1990, priest in residence of Our Lady of Lourdes Church in Victoria from 1990 to 1994, pastor of St. Joseph Church in Yoakum from 1994 to 2003, pastor of St. Philip the Apostle Church in El Campo from 2003 to 2013, parochial administrator of Nativity of the Blessed Virgin Mary Church in Nada and St. John Parish in New Taiton in January 2006, and his most recent assignment as rector of the cathedral since 2013.

Canonical and other official appointments in the diocese include serving as judge and advocate in the Marriage Tribunal from 1988 to present; defender of the bond for the appellate court for the dioceses of Texas in 1993; director of the Permanent Diaconate Program from 1990 to 1995; vice-chancellor from 1995 to 2012; vocation director and director of seminarians from 1990 to 1996; member of the diocesan Review Board from 2002 to present; diocesan co-coordinator of Pastoral Care and Outreach from 2004 to 2016; vicar forane for the El Campo Deanery from 2007 to 2013; member of the College of Consultors from 1993 to 1999 and from 2007 to present; member of the diocesan Presbyteral Council from 1993 to 1999, 2004 to 2006, and 2007 to present; member of the consultors for the diocesan Pastors Committee from 2002 to 2014; and member of the Board of Directors for the Priests’ Pension Program from 2005 to 2011.

Father Janak was elected to be administrator of the Diocese of Victoria from April 27, 2015 to June 29, 2015. He served following the retirement of Bishop Emeritus David Fellhauer and prior to the episcopal ordination of Bishop Brendan Cahill.

Currently, Father Janak is a member of the Priest Personnel Board and the diocesan Finance Board, in addition to his duties as chancellor and vicar general.

He is a member of the Canon Law Society of America and the American Counseling Society.

His community involvement has encompassed a myriad of organizations. He was a member of the Board of Hospice of South Texas in 1994; state spiritual director for the Czech Catholic Union of Texas (KJT) from 1995-1998; chaplain for Knights of Columbus councils in Victoria, Yoakum, and El Campo; and member of the Board of Trustees for St. Joseph Catholic High School in Victoria from 2014-2018. Presently, he is chaplain for the Victoria Police Department and state chaplain for KJZT Family Life.

In addition to his parish and chancery ministry, Father Janak has served on a number of occasions since 1988 at a mission in Nicaragua and with the Faith in Practice Medical Mission team in Guatemala.

Father Janak also has a keen interest in assisting married couples and has been a presenting priest for the Retrouvaille ministry since 2006. He also designed a marriage retreat for couples entitled Choosing to Live Our Vows Everyday (LOVE). In 2016, he assisted in the founding of The Emmaus Center, a diocesan-sponsored counseling and spiritual direction center, where he practices professional and pastoral counseling. His hobbies include reading about spirituality, marriage enrichment and psychology; writing; running; biking; and paddle boarding.

His installation will occur on Tuesday, April 20, at 2 p.m., at a location to be determined.

El Papa Francisco nombra al Padre Gary Janak como nuevo Obispo Auxiliar de San Antonio

El Papa Francisco ha nombrado al Padre Gary Janak, Vicario General y Canciller de la Diócesis de Victoria, también Rector de la Catedral de Nuestra Señora de la Victoria, como Obispo Auxiliar de la Arquidiócesis de San Antonio.

La designación fue hecha pública en Washington el 15 de febrero por el Arzobispo Christophe Pierre, Nuncio Apostólico en Estados Unidos.

“Deseo agradecer al Santo Padre por su generosidad al nombrarnos un segundo obispo auxiliar. El Papa y el Nuncio aprecian y reconocen el rápido crecimiento que está teniendo lugar en esta parte del centro-sur de Texas y en el estado en su conjunto”, dijo el Arzobispo Gustavo García Siller. “La semana pasada proclamé formalmente el establecimiento de la Iglesia San José Sánchez del Río en el lado norte de la ciudad. Esta es la segunda parroquia nueva que hemos establecido en los últimos tres años y necesitamos varias iglesias nuevas en nuestra área para dar cabida al creciente número de personas que se mudan aquí”.

El Padre Janak nació en El Campo el 22 de marzo de 1962 y vivió durante seis años en Eagle Lake, antes de mudarse a Palacios, que es su ciudad natal. Fue el tercero de cuatro hijos de Josephat “Joe” y Rose Marie Janak. Su padre murió de cáncer cerebral en 1998.

El Padre Janak dice que su herencia checa le ha proporcionado un gran cimiento tanto para su fe y el llamado a estar unido a Dios, como en relación con su familia y el servicio a la Iglesia de Dios.

Se crió en Palacios, una comunidad multilingüe y multiétnica, y se graduó en 1980 de Palacios High School. Luego asistió a Wharton County Junior College durante un año antes de transferirse a la Universidad de Texas. En 1982 ingresó al Seminario del Inmaculado Corazón de María en Santa Fe, Nuevo México, como uno de los primeros cinco seminaristas de la recién formada Diócesis de Victoria. En 1983 recibió su licenciatura en Historia y comenzó su formación teológica en el Seminario de la Asunción en 1984. Posteriormente obtuvo su Maestría en Divinidad de la Escuela de Teología de los Oblatos en 1998.

El Padre Janak fue ordenado sacerdote para la Diócesis de Victoria el 14 de mayo de 1988. Más tarde obtuvo su Licenciatura Canónica en Jurisprudencia (JCL) de la Catholic University of America en Washington, DC, en 1995; obtuvo su Maestría en Consejería de la Universidad de Victoria-Houston en 1997, y ha contado con licencia como consejero supervisor profesional del estado de Texas desde 2000.

Su experiencia pastoral en la Diócesis de Victoria incluye asignaciones como vicario parroquial de la Catedral de Nuestra Señora de la Victoria, de 1988 a 1990; sacerdote en la residencia de la Iglesia de Nuestra Señora de Lourdes en Victoria, de 1990 a 1994; párroco de la Iglesia de San José en Yoakum, de 1994 a 2003; párroco de la Iglesia de San Felipe Apóstol en El Campo, de 2003 a 2013; administrador parroquial de la Iglesia de la Natividad de la Santísima Virgen María en Nada y la Parroquia de San Juan en New Taiton, en enero de 2006, y su asignación más reciente como Rector de la catedral desde 2013.

Los nombramientos canónicos y otros nombramientos oficiales en la diócesis incluyen haber fungido como juez y abogado en el Tribunal Matrimonial, desde 1988 hasta la fecha; defensor del vínculo para el tribunal de apelaciones de las diócesis de Texas en 1993; director del Programa de Diaconado Permanente, de 1990 a 1995; Vicecanciller, de 1995 a 2012; director vocacional y director de seminaristas, de 1990 a 1996; miembro de la Junta de Revisión diocesana, desde 2002 hasta la fecha; co-coordinador diocesano de Cuidado y Enlace Pastoral, de 2004 a 2016; vicario foráneo del decanato de El Campo, de 2007 a 2013; miembro del Colegio de Consultores, de 1993 a 1999 y de 2007 a la fecha; miembro del Consejo Presbiteral diocesano, de 1993 a 1999, 2004 a 2006 y 2007 a la fecha; miembro de los consultores del Comité de Párrocos diocesanos, de 2002 a 2014, y miembro de la Junta Directiva del Programa de Pensiones para Sacerdotes, de 2005 a 2011.

El padre Janak fue elegido administrador de la Diócesis de Victoria del 27 de abril de 2015 al 29 de junio de 2015. Ejerció esa función después de la jubilación del Obispo Emérito David Fellhauer y antes de la ordenación episcopal del Obispo Brendan Cahill.

Actualmente el Padre Janak es miembro de la Junta de Personal Sacerdotal y de la Junta de Finanzas diocesana, además de sus funciones como Canciller y Vicario General.

Es miembro de la Canon Law Society of America y de la American Counseling Society.

Su participación en la comunidad ha abarcado una gran variedad de organizaciones. Fue miembro de la Board of Hospice del sur de Texas en 1994; director espiritual estatal de la Unión Católica Checa de Texas (KJT), de 1995 a 1998; capellán de los consejos de los Caballeros de Colón en Victoria, Yoakum y El Campo, y miembro de la Junta de Administradores de St. Joseph Catholic High School en Victoria, de 2014 a 2018. Actualmente es capellán del Departamento de Policía de Victoria y capellán estatal de KJZT Family Life.

Además de su ministerio parroquial y en la Cancillería, el Padre Janak ha servido en varias ocasiones desde 1988 en una misión en Nicaragua y con el equipo de la mission médica Faith in Practice, en Guatemala.

El padre Janak también tiene un gran interés en ayudar a las parejas casadas y ha sido sacerdote presentador del ministerio de Retrouvaille desde 2006. También diseñó un retiro matrimonial para parejas titulado Decidiendo Vivir Nuestras Promesas Cada Día (LOVE, por sus siglas en inglés). En 2016 colaboró con la fundación del Centro Emaús, un centro de consejería y dirección espiritual auspiciado por la diócesis, donde ejerce la consejería profesional y pastoral. Sus pasatiempos incluyen leer sobre espiritualidad, enriquecimiento matrimonial y psicología, escribir, correr, andar en bicicleta y practicar paddle surf.

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